Kako onesnažen zrak vpliva na inteligenco?

Kako onesnažen zrak vpliva na inteligenco?

Onesnaženost zraka je pereč problem sodobne družbe. Onesnažen zrak negativno vpliva predvsem na naša dihala in srce. V eni izmed študij pa so celo ugotovili, da vpliva na znižanje inteligenčnega koeficienta (IQ). Po novejših dognanjih znanstvenikov je bilo ugotovljeno, da se ob dneh, ko je zrak precej onesnažen, ljudje slabše odrežejo na testih sposobnosti.

Nedavna študija opravljena na Kitajskem je pokazala, da lahko pri starejših ljudeh, dolgotrajna izpostavljenost onesnaženemu zraku ovira kognitivne sposobnosti. Sem štejemo sposobnost ohranjana pozornosti, pomnjenja obstoječega znanja in pomnjenja novih informacij – tako v govornih kakor tudi matematičnih testih.

Povezava med onesnaženostjo zraka in upadom kognitivnih sposobnosti ljudi je intenzivnejša pri starejših ljudeh. Študija je pokazala tudi, da so moški in manj izobraženi ljudje še posebej ogroženi, čeprav vzročno-posledični razlog trenutno ni znan.

onesnazenje-zraka-prezracevanje-menerga

Xi Cheng, član raziskovalne ekipe »Public Health« na ameriški univerzi Yale pravi, da lahko “onesnažen zrak povzroči znižanje človeške inteligence za približno eno leto izobraževanja” (The Guardian, 2018). Ta vpliv je neviden, a nikakor ni nezanemarljiv.

Onesnažen zrak – zlasti najmanjši, nevidni delci – škoduje možganom tako pri ljudeh kot pri živalih. Otroci se v onesnaženih okoljih težje učijo in dosegajo slabše rezultate. To je še posebej opazno na onesnaženih območjih, kjer so šole pozicionirane. S prezračevalnimi napravami, ki imajo ustrezno filtracijo zunanjega zraka, je mogoče v učilnice šole dovajati sveži in še dodatno prefiltriran zrak, brez nevarnih delcev onesnaženega zraka.

Po podatkih študije izvedene na živalih, se je mišim, ki so bile štiri mesece izpostavljene onesnaženosti mestnega zraka, pokazalo zmanjšano možgansko delovanje. Prav tako so v glavnih možganskih regijah pojavila vnetja. To pomeni, da so se možganska tkiva spremenila kot odziv na škodljive dražljaje, ki jih povzroča vdihovanje onesnaženega zraka. Slednje je kritičen podatek, ki je še dodatni razlog za ukrepanje v smeri generalnega zniževanja onesnaževanja.

Trenutno še ni znano, kateri tip umazanih delcev zraka najbolj prispeva k poslabšanju delovanja možganov. Vendar pa obstajajo dokazi, da so lahko prav nanodelci eden izmed vzrokov.

Nanodelci so približno 2000-krat manjši od premera človeškega lasu in se po vdihavanju lahko premikajo po telesu po krvnem obtoku. Pridejo lahko celo do možganov – neposredno skozi vohalne živce, ki možganom dajejo informacije o vonju. Tako ti delci obidejo krvno-možgansko pregrado, ki možgane običajno ščiti pred škodljivimi stvarmi, ki krožijo v krvnem obtoku.

Vzorci možganskih tkiv pri ljudeh, ki so bili izpostavljeni visokim stopnjam onesnaženosti zraka – npr. v Mexico City ali v Mancherstru, UK –  so pokazali tipične znake Alzheimerjeve bolezni. K tem znakom spadajo netipični beljakovinski fragmenti (plaki) med živčnimi celicami, vnetja in številni nanodelci, ki so bogati s kovinami (vključno z železom, bakrom, niklom, platino in kobaltom).

onesnazenost-zraka-prezracevanje-menerga

 

Avtomobili so glavni vzrok za onesnažen zrak na svetu

Kovinsko bogati nanodelci, ki jih najdemo v teh vzorcih možganov, so podobni tistim, ki jih najdemo povsod pri onesnaževanju mestnega zraka, ki nastanejo zaradi kurjenja olja in pogonskega goriva ter pri obrabi zavor. Ti strupeni nanodelci so pogosto povezani z drugimi nevarnimi spojinami, vključno s poliaromatskimi ogljikovodiki, ki se naravno pojavljajo v fosilnih gorivih in lahko povzročijo poškodbe ledvic, jeter ter raka.

Večkratno vdihavanje nanodelcev, ki jih najdemo pri onesnaževanju zraka, ima lahko številne negativne učinke na možgane, vključno s kroničnim vnetjem živčnih celic možganov. Ko vdihavamo onesnažen zrak, lahko to aktivira možganske imunske celice (mirkogalija). Vdihovanje onesnaženih delcev lahko konstantno aktivira ubijanje imunskih celic, zaradi česar lahko nevarne molekule, poznane kot reaktivne kisikove vrste, nastajajo pogosteje. Visoka raven teh molekul lahko povzroči poškodbe celic ali celo celično smrt.

Prisotnost železa v onesnaženem zraku lahko ta postopek še dodatno pospeši. Železno-magnetni nanodelci so neposredno povezani s plaki v možganih. Magnetni nanodelci lahko tudi povečajo toksičnost nenormalnih beljakovin, ki jih najdemo v središču plakov. Posmrtna analiza možganov ljudi z Alzheimerjevo in Parkinsonovo boleznijo kaže, da je mikroglijska aktivacija pogosta pri teh nevrodegenerativnih boleznih.

 

onesnazenost-zraka-prezracevanje-menerga

 

Onesnažen zrak in upadajoča inteligenca

Najnovejše študije potrjujejo povezave med onesnaženim zrakom in upadajočo inteligenco. Ti so se pridružili obstoječim dokazom, ki potrjujejo povezavo med onesnaženim zrakom in demenco. To je še razlog več za ukrepe proti onesnaženosti zraka.

Kombinacija spremembe tehnologije in zakonskih predpisov, ki se nanašajo na motorna vozila bi lahko zagotovila praktičen način za zmanjšanje bremena, ki ga nosi zdravstvo zaradi vse bolj onesnaženega zraka.

Veliko lahko naredimo tudi sami. Zmanjšanje uporabe avtomobila, več hoje ali kolesarjenja, delo od doma … – vse to lahko pripomore k zmanjšanju onesnaženja zraka. Če že morate uporabljati avtomobil, lahko gladka vožnja brez močnih pospeškov ali zaviranj,  zmanjša emisije.

Otroci so med najbolj ranljivimi, ker se njihovi možgani še vedno razvijajo. Mnoge šole se nahajajo v bližini glavnih cest, zato je potrebno bistveno zmanjšanje onesnaženosti zraka tudi na najbolj prometnih točkah. Sajenje posebnih drevesnih vrst, ki bolje zajemajo onesnažene delce na kritičnih mestih, bi lahko pomagalo.

 

Pričujoči video Svetovne zdravstvene organizacije prikazuje, kako onesnaženost zraka negativno vpliva na naše telo

Vir: WHO: Breathe Life – How air pollution impacts your body / Svetovna zdravstvena ogranizacija: Vdahni življenje – Kako onesnaženost zraka vpliva na naše telo

Onesnaženje v zaprtih prostorih lahko povzroči tudi zdravstvene težave, zato je med kuhanjem potrebno prezračevanje. Odprti požari (tako v zaprtih prostorih kot na prostem) so pomemben vir onesnaženja z delci, pri čemer peči na drva proizvajajo pozimi velik odstotek onesnaženosti zraka na prostem. Če živite v naravno prezračevani hiši ob prometni cesti, bo uporaba dnevnih prostorov na zadnji strani hiše vsakodnevno zmanjšala izpostavljenost onesnaženju.

Svetovna zdravstvena organizacija poroča o upadu onesnaženosti zraka

Svetovna zdravstvena organizacija je v letu 2018 poročala, da je 57% mest v Ameriki in celo nekaj več kot 61% mest v Evropi zaznalo upad delcev onesnaženega zraka PM10 in PM2.5 med leti 2010 in 2016.

Temu pojavu lahko pripišemo tudi vedno bolj razširjeni uporabi 100% obnovljivih virov energije, ki jih koristijo tudi Menerga naprave. Ena izmed bolj znanih je toplotna črpalka in hladilni agregat v eni napravi Rewatemp, ki za svoje delovanje izkorišča 100% obnovljive vire energije in fosilnih goriv, ki so znana, da precej onesnažujejo zrak.

Ob vsem tem ne smemo pozabiti, da kar je dobro za naše srce, je dobro tudi za naše možgane. Ohranjanje aktivnosti možganov, uživanje dobre prehrane, bogate z antioksidanti ter ohranjanje dobre telesne pripravljenosti in splošne aktivnosti. Najboljši način, kako se lahko zaščitimo pred onesnaženostjo zraka je, da čim bolj zmanjšamo ali se izognemo izpostavljenosti onesnaževanju. Tudi prezračevalni sistemi lahko pri tem zelo pomagajo in nam v zaprtih objektih dovajajo čist prostorski zrak, brez nevarnih delcev onesnaženega zraka.

Priporočeni članki